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 Probier Büchlein
PROBIER BÜCHLEIN.

PROBIER BÜCHLEIN.

See also: Biringucci, Vannoccio.

Fachs, Modestin.

Kertzenmacher, Petrus.

Lochner, Zacharias.

Schindler, Christian Carl.

Schreittmann, Ciriacus.

Zimmerman, Samuel.

The Probierbüchlein is a treatise very important for the history of the development of mineral chemistry. Early manuscripts contained much detailed and accurate information concerning the methods of separating gold and silver from other metals and from one another by so-called cementation processes as well as information concerning the preparation and use of the strong mineral acids in the treatment of metals and ores. The Probierbüchlein reveals the use of nitric acid and aqua regia in the systematic parting of the metals as developed into a well conventionalized system as well as other techniques in assaying metals and ores. This is the first printed work on assaying, and it displays the art already full-grown, so far as concerns gold and silver, and to some extent copper and lead. It publishes technical details much as they are still practiced in the assayer's office today. However, the random collection of procedures given suggests that the original manuscript was produced by a working assayer who collected together useful snippets of information rather than a coherent discussion of the subject.

In the fifteenth and sixteenth centuries a large number of small printings of this text appeared. Demand must have been brisk, as it was the only handbook on the subject available to the many jewelers and assayers. Even Agricola plagiarized whole sections from the Probierbüchlein in his works on mining. But the rarity of any given edition is remarkable. Many issues are known in only one, two or three survivng copies, making a definitive bibliography difficult. Even which book was the first to appear was for a long time a question. However, based on the previous researches of the Hoovers, Darmstädter, Sisco and Smith, Pieper, and other sources the following list is presented. There may be additional printings not yet known.

Probir büchlin, c1518

1. German, c1518 [First edition].
Probir büchlin/ vff Golt | Silber/ Kupfer/ Blei/ vñ akkerket ertz | gemeyrtem nutz zu gut geordenet. Müntzmeys | stern/ Gwardeine/ Goltschmiden/ Golts | schlahern/ Müntzregirern/ Bergt | leutten/ vnd Probirern/ fast | dinstlich vnd nütz. | [Large rectangular woodcut showing an assayer working a hand balance in his office.] | Erzlich bercknamc/ den newen anfangenden | berckleutedinstlich.

8°: [A-H8 I2]; [2]l., numbered 1-58l., [6]l. No date, publisher or place of publication. Page size: 140 x 96 mm.

Contents: Based on Darmstädt: [A1r], Title page.; [A1v-A2r], Foreword: "Der almechtig Got hat alle ding wol geordent/ ... Got zu lob/ und enthaltung der welt."; [A2v], Probiern.; 1r-58rl., Text.; 58v, "Funtgrub ... Eyn fundtgrub is die erste zech..."; H4r-I1r, "Bergnamen."; I1v-I2r, Register.; I2v, Blank.

Extremely rare. The place and publication of this early edition is cloaked in mystery. However, most authorities place this as the first edition of the Probierbüchlein. At the Herzog-August Bibliothek in Woltenbiittel, a copy of this book is bound up with editions of the Bergbüchlein and a mathematical work that are both dated 1518. This led Darmstädter to conclude it was of the same vintage, and assign it to the Schöffer Press at Worms. Like the 1518 Bergbüchlein this edition of the Probir Büchlein contains the `Bernamen' as some of the subsequent editions do not. Further research by Benzing of publications from Schöffer's press shows that based on the typeface and the general appearance of the title page this is a circa 1518 publication from Schöffers's firm. This reaffirms Darmstädter's conclusion, which Pieper also accepts. Only Sisco and Smith dissent, basing their evidence on the stylistic quality of the text, and place this edition after the 1524 and 1527 printings.

Bibliographical references: Benzing, Josef. "Peter Schöffer d.J. zu Worms und Seine Drucke (1518-1529)," Wormsgau, 4 (1961-2), p. 109. Darmstädter, Berg-Büchlein, 1926: p. 10, 25-36, 62-65. Pieper, W., Ulrich Rülein von Calw und sein Bergbüchlein. Berlin, 1955: pp. 150, 176, 182, 189. Sisco & Smith, Bergwerk- und Probirbüchlein, 1949: p. 164 [Edition C]. Stillman, Story of Early Chemistry, 1924: pp. 300-309.

Probir buch, 1524

2. German, 1524.
[Contained within an elaborate woodcut border:] Probir buch/ | leyn czu Gotes | lob / vnnd der | werlth mutz ge | ordent | [ornament] | Maydeburg | M.D.xxiiii.

8°: [A-H8 I7]; 71l. Colophon: Gedruck jn der Kayserliche Stat Maydeburg durch Hanss Knappe den Jungeren Mit tzuthat Hanssen Dornss Im M D XXIIII. Page size: 142 x 98 mm.

Contents: Based on Darmstädt: [A1r], Title page. [A1v-A2v], "dem vorsichtigen und weyssen/ Hanssen Knoblach/ wonen auff dem Sneberg meynen gunstigen hern Freundt und guten gönner/ ..."; [A3r-A3v], "Gott der Almechtig hat alle ding woll geordent..."; [A4r-I7r], Text.; [I7v], Colophon.

Extremely rare. Sisco and Smith placed this edition as first in their listing. They based this placement on stylistic considerations in the text. However, it is more likely to be after the printing listed above.

Reprint, 1792: Incompletely reprinted in Magazine für die Bergbaukunde, 9 (1792), 56-132.

Bibliographical references: Darmstädter, Berg-Büchlein, 1926: p. 64. Katalog Bergakademie Freiberg, 1879: p. 525 [IV. 717.]. Sisco & Smith, Bergwerk- und Probirbüchlein, 1949: p. 164 [Edition A].

3. German, 1527.
Probir Buchleyn: auff Golt/ Silber/ Kupfer/ uñ Bley/ Auch Allerley Ertzt. Müntzmeystern/ Wardeynen/ Golt=wercken/ Goltschlagern/ Golschmiden. Bergleutten unnd probireren. Müntz regiereren/ geystlich unnd weltlich. Kauf=leute der Metal/ als Golt/ Silber/ Schwartz=kupfer/ unnd Bley. Wie man die zu nutz handeln und probiren sol. Den allen hier oben geschrieben dienent zu haben nutz unnd gutt. Getruckt im Jar M.D.XXVII.

8°: [A-F8 G2]; [6]l., 89 p. Extremely rare.

Contents: Based on Darmstädt: [A1r], Title page. [A1v], Blank.; [A2r-A4v], Register.; [A5r], "Probir buchleyn zu Gottes lob: und der welt nutz geordnet."; [A5v-A6r], Foreword: "Dem vorsichtigen unnd weysen Hanssen Knoblach..."; [p. 1-89/=A6v-G2v], Text beginning "Gott der Almechtig alle ding wol geordnet...".

Bibliographical references: Darmstädter, Berg-Büchlein, 1926: p. 66. Sisco & Smith, Bergwerk- und Probirbüchlein, 1949: p. 165 [Edition B].

Probir Büchlin, 1530

4. German, 1530.
Probir Bü= | chlin/ Auff Goldt/ Silber/ Alle | Ertz vnd Metall. Mit vil kkostbarlichen | Alchmieÿschen Künsten. Sampt al | lem zügehdz vnd Instrument= | ten darzü dienlich. | * | [Dark C] Die Bergknamen/ für die newen/ | angehnden Bergleut. | [Dark C] Register süch am end. | [Woodcut showing two furnaces] | Zü Straßburg, Bei Christian Egenolph.

8°: [A-F8]; 48l. Colophon: Zu Strassburg/ Bei Christian Egenolphen/ Im Herbstmoñ De Jars/ M.D.XXX. Extremely rare.

Bibliographical references: Adams Library (McGill University). Darmstädter, Berg-Büchlein, 1926 [no copy listed]. Freilich Sale Catalog: no. 441. Sisco & Smith, Bergwerk- und Probirbüchlein, 1949: p. 167 [Edition D].

Probier büchlein, c1530 (A)

5. German, c1530 (A).
Probier büch= | lein/ auff Gold/ Silber/ kupffer/ | vnd Bley/ Auch allerlay Metall | wie man die zo nutz arbayten vñ | Probierensoll. | Alle Müntzmaystern/ Wardeyn/ Golt | werkern/ Berckleüten/ vñ kauff leute | der Metall zů nutz mit grossem fleysz zů | samen gebracht. | [Large rectangular woodcut showing an assayer at a balance with a furnace in the background.]

8°: A-G8 H6; 62l.; numbered 1-61l., [1]l. Gothic type. Title vignette. Ornamental initial beginning text. Page size: 152 x 102 mm.

Extremely rare. This book was published in Augsburg by Heinrich Steyner.

Bibliographical references: Darmstädter, Berg-Büchlein, 1926 [no copy listed]. Freilich Sale Catalog: no. 440. Honeyman Sale: 6, 2540. Hoover & Hoover, Agricola, "De Re Metallica", 1912: p. 612-4. Hoover Collection: no. 660 [Dates it between 1524 and 1534]. Norman Catalog: 2, 1759. Norman Sale Catalog: no. 165. Sisco & Smith, Bergwerk- und Probirbüchlein, 1949: p. 168 [Edition E].

6. German, c1530 (B).
Probier buech= | lein/ auff Gold/ Silber/ kupffer/ | vnd Bley/ Auch allerlay Metall | wie man die zo nutz arbayten vñ | Probierensoll. | Alle Müntzmaystern/ Wardeyn/ Golt | werkern/ Berckleüten/ vñ kauff leute | der Metall zů nutz mit grossem fleysz zů | samen gebracht. | [Large rectangular woodcut showing an assayer at a balance with a furnace in the background.]

8°: A-G6 H7; 62l.; numbered 1-61l., [1]l. Gothic type. Title vignette. Ornamental initial beginning text. Variant issue of the preceding. Note the spelling of `Buechlein' on the title page. Page size: 146 x 89 mm. Extremely rare.

Bibliographical references: Darmstädter, Berg-Büchlein, 1926 [no copy listed]. Freilich Sale Catalog: no. 443.

Bergwerck vnd Probirbüchlin. für die Bergk vnd ferwercker / Goltschmid / Alchimisten vnd Künstner. (Franckfurt am Mayn, 1533).
See under: Rülein Von Calw, Ulrich.

Probier büchlein, 1534

7. German, 1534.
Probier büch= | lein auf gold/ silber/ kup= | fer vnnd bley/ Auch allerley | Metall/ wie man die zů | nutz arbaiten vnd | probiern sol. | Allen Müntzmaystern/ Warbeyn/ Gold | werckern/ Berckleütten/ vnd kaufleüten | der Metall zů nutz mit grossem fleiß | zůsammen gebracht. | [Large rectangular woodcut showing an assayer at a balance with a furnace in the background.]

8°: [I]-LXIIl.; 62l. Woodcut illustrations on leaves XVv and XVIr. Colophon: Getruckt zu Augspurg durch Heinrich Steyner/ am III. Julij M.D.XXXIIII Jars. Extremely rare.

Contents: Based on Darmstädt: Ir, Title page.; Iv-LXIv, Text beginning: "Gott der almechtig alle ding wolgeordnet ..."; LXIIr, Colophon.; LXIIv, Blank.

Bibliographical references: Darmstädter, Berg-Büchlein, 1926: p. 72-3. Katalog Bergakademie Freiberg, 1879: no. 525 [IV. 715.]. Sisco & Smith, Bergwerk- und Probirbüchlein, 1949: p. 169 [Edition F].

8. German, 1546.
Probier Biechlin/ auff Gold/ Silber/ Kupffer/ unnd Bley/ Auch allerley Metal/ wie man die zu nutz arbayten unnd Probiern soll. Allen Müntz=mayster/ Wardeyn ... zu nutz mit grossem fleyss zusammen gebracht. M.D.XXXXVI.

8°: [I]-LXIIl.; 62l. Woodcut illustrations on leaves XVv and XVIr. Colophon: Gedruckt zu Augspurg durch Hainrich Stainer.

Contents: Based on Darmstädt: [Ir], Title page.; [Iv]-IIr, Foreword: "Gott de Allmächtig/ hat alle ding wol geordnet..."; IIv-LXII, Text.

Extremely rare. Darmstaedter describes this edition as having on the title page "a rather crude woodcut of an assayer at a balance, with a furnace in the background." He was describing a copy at the Stadtbibliothek of Frankfurt (Main). This copy was lost in World War II.

Bibliographical references: Darmstädter, Berg-Büchlein, 1926: p. 80-1. Katalog Bergakademie Freiberg, 1879: p. 525 [IV. 715.]. Sisco & Smith, Bergwerk- und Probirbüchlein, 1949: p. 170 [Edition G].

Probier Büchlein, 1549

9. German, 1549.
Probier Büch | lein/ auff Gold/ Sil: | ber/ Kupffer/ vnd Bley/ Auch al | lerley Metal/ wie man die nützlich ar= | beyten vnd Probieren sol. | Allen [Next 7 lines braced on the left:] Münzmeistern. | Wardienen | Goldtschmiden | Goldtwerckern. | Berkleuten. | Biobiern. | Kaufleuten &c. | Auch der Metall | zu nutz/ Vnd einem yedem ließ | haber diser Kunst zu gut an | tag geben. | Anno Domini. 1549.

8°: [A-H8 I5]; numbered 1-69l. Page size: 140 x 95 mm. Extremely rare.

Contents: Based on Darmstädt: [1r], Title page.; [1v], Blank.; 2r-69v, Text.

Bibliographical references: Darmstädter, Berg-Büchlein, 1926: p. 81-2. Freilich Sale Catalog: no. 442 [A.G. Werner's copy]. Katalog Bergakademie Freiberg, 1879: p. 525 [IV. 715.]. Sisco & Smith, Bergwerk- und Probirbüchlein, 1949: p. 171 [Edition H].

Probir Büchlein, no date (A)

10. German, No Date (A).
Probir büch= | lein/ auff Golt/ Silber/ Kupffer/ | vnd Bley/ Auch allerley Metall/ | wie man die zůnutz arbeyten vnd | Probieren soll. | Allen Müntzmeystern/ Wardeyn/ Golt | werckern/ Berkleütten/ vñ Kaufleütte | der Metall zů nutz mit grossem vleiß zů | samen gepracht. | [{\fui Large woodcut showing an assayer at a balance, with a furnace in the background.]

8°: 62l. Same as the next edition, with minor changes to typography (note `Berckleütten' on the title page). Extremely rare.

Bibliographical references: BL. Darmstädter, Berg-Büchlein, 1926 [no copy listed]. Sisco & Smith, Bergwerk- und Probirbüchlein, 1949: p. 172 [Edition I].

Probir Büchlein, no date (B)

11. German, No Date (B).
Probir büch= | lein/ auff Golt/ Silber/ Kupffer/ | vnd Bley/ Auch allerley Metall/ | wie man die zůnutz arbeyten vnd | Probieren soll. | Allen Müntzmeystern/ Wardeyn/ Golt | werckern/ Berckleüten/ vñ Kaufleütte | der Metall zů nutz mit grossem vleiß zů | samen gepracht. | [{\fui Large woodcut showing an assayer at a balance, with a furnace in the background.]

8°: 62l. Same as the previous edition, with minor changes to typography (note `Berckleüten' on the title page). Extremely rare.

Bibliographical references: Darmstädter, Berg-Büchlein, 1926 [no copy listed]. Sisco & Smith, Bergwerk- und Probirbüchlein, 1949: p. 173 [Edition J].

Probier Büchlein, 1574

12. German, 1574.
Probier | Büchlein Auff | Goldt/ Silber/ Ertz vnnd | Methal/ Mit vil köstlichen Alchi= | mistischen Künsten/ Sampt aller zu= | gehör/ auch Instrumenten darzu | dienstlich. | Mehr des Goldfärbens beson= | dere Kunststücklin. | Item ein erklärung der Bergknamen/ | für die neuwen angehenden Bergt= | leuth. | Alles mit sonderm fleiß für die Liebhaber der | Kunst beschrieben. | [Woodcuts of two furnaces.] | Getruckt zu Franckfort am Main/ 1574.

8°: A-K8 (K8 blank).; numbered 1-78l., [1]l. Title in red and black. Title vignette Ornamental initials and tailpieces. Colophon: Getruckt zu Franckfort am Mayn/ Bey Christian Egenolffs Erben/ In verlegung D. Adami Loniceri/ M. Johannis Cnipij/ vnd Pauli Steinmeyers/ Im jar nach der Geburt Christi vnsers Erlösers/ M.D.LXXIIII. Extremely rare.

Contents: Based on Darmstädt: [1r], Title page. [1v]-3r, Vorrede.; 3v-4v, Register.; 5r-71v, Text.; 72r-78r, "Bercknamen."; 78v, Blank.; 79r, Blank.; 79v, Colophon.

Bibliographical references: BL [446.a.10.(1.)]. Catalogue of the Ferguson Collection of Books: 2, p. 577 [in Am-d. 46.]. Darmstädter, Berg-Büchlein, 1926: p. 90-2. Ferguson, Bibliotheca Chemica, 1906: 2, 226-7. Hoover Collection: no. 661. Katalog Bergakademie Freiberg, 1879: p. 525 [IV. 723.]. Sisco & Smith, Bergwerk- und Probirbüchlein, 1949: p. 176 [Edition M].

Probier Büchlein, 1580

13. German, 1580.
Probier | Büchlein Auff | Goldt/ Silber/ Ertz vnnd | Methal/ Mit vil köstlichen Alchi= | mistischen Künsten/ Sampt aller zu= | gehör/ auch Instrumenten darzu | dienstlich. | Mehr des Goldfärbens beson= | dere Kunststücklin. | Item ein erklärung der Bergknamen/ | für die neuwen angehenden Bergtleuth. | Alles mit sonderm fleiß für die Liebhaber der | Kunst beschrieben. | [Woodcuts of two furnaces.] | Getruckt zu Franckfort am Mayn/ 1580.

8°: A-K8 (K8 blank).; numbered 1-78l., [1]l. Title in red and black. Title vignette Ornamental initials and tailpieces. Colophon: Getruckt zu Franckfort am Mayn/ Bey Christian Egenolffs Erben/ In verlegung D. Adami Loniceri/ M. Johannis Cnipij/ Doctor vnd Pauli Steinmeyers/ Im jar nach der Geburt Christi vnsers Erlösers/ M.D.LXXX. Extremely rare.

Contents: Based on Darmstädt: [1r], Title page. [1v]-3r, Vorrede.; 3v-4v, Register.; 5r-71v, Text.; 72r-78r, "Bercknamen."; 78v, Blank.; 79r, Blank.; 79v, Colophon.

Bibliographical references: BL [446.a.11.(1.)]. Darmstädter, Berg-Büchlein, 1926: p. 93. Ferguson, Bibliotheca Chemica, 1906: 2, 227. Hoover Collection: no. 662. Katalog Bergakademie Freiberg, 1879: p. 525 [IV. 724.]. Sisco & Smith, Bergwerk- und Probirbüchlein, 1949: p. 177 [Edition N].

Probier Büchlein, 1608

14. German, 1608.
Probier | Büchlein auff | Gold/ Silber/ Ertz vnd | Metall/ mit viel köstlichen Alchi= | mistischen Künsten/ sampt aller Zu= | gehör/ auch Instrumenten dar= | zu dienstlich. | Mehr deß Goldfärbens beson= | dere Kunst Stücklin. | Item ein Erklärung der Berknamen/ | für die newen angehenden Bergkleuth. | Alles mit sonderen Fleiß für die Liebhaber der | Kunst beschrieben. | Cum Gratia & Priuilegio Cæs. Maiest. | 16 [ornament] 08. | Franckfurt am Mayn/ bey Sitismundo La= | tomo/ in verlegung Vincentii Steinmeyers.

8°: A-K8 (K8 blank).; numbered 1-78l., 1l. Title in red and black. Colophon: Getruckt zu Franckfurt am Mayn/ durch Sigismundum Latomum in Verlegung Vincentij Steinmeyers/ Im Jahr Christi/ M.DC.VIII. Extremely rare.

Contents: Based on Darmstädt: 1r, Title page.; 1v, Blank.; 2r-3r, Foreword: "Der Allmächtige Gott hat alle ding wol geordnet..."; 3v-4v, Register.; 5r-70r, Text beginning: "Probierens auff Gold ... eygentlichter Bericht und Beschreibung, Probieren ist mancherley ..."; 70v-71v, "Folgen etlich besondere geheyme Kunststück von Glühfarben unnd Goldtfarben..."; 72r-78r, "Der Bergnamen erklärung und ausslegung. Fundgrub. Ist die erste Zech oder gruben..."; 78v, Blank.; [1r/=K7r], Colophon.; [1v/=K7v], Blank.

Bibliographical references: Darmstädter, Berg-Büchlein, 1926: p. 97. Ferguson, Bibliotheca Chemica, 1906: 2, 227 ["Reprint of the 1580 edition."]. Sisco & Smith, Bergwerk- und Probirbüchlein, 1949: p. 178 [Edition O].

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