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Fabien Gauthier d'Agoty
GAUTHIER D'AGOTY, Fabien.

GAUTHIER D'AGOTY, Fabien.
(1747 - 1781)

(Born: Paris, France, 1747; Died: Paris, France, March 1781) French engraver & publisher.

Fabien was born the fifth son of Jacques Gauthier d'Agoty, a pioneer in the art of color printing. He lived in Paris until 1755, when the family moved to Nice. They had returned to Paris by 1767, however. Along with his four brothers, Fabien was taught art and color printing by his father, all of whom have printed-color artworks and plates to their credit.

Biographical references: Biographie Universelle: 16, 56-8. Singer, H.W., "Der Vierfarbendruck in der Gefolgschaft Jacob Christoffel le Blons, mit oeuvre - verzeichnissen der Familie Gautier Dagoty, J. Roberts, J. Ladmirals und C. Lasinos", Monatshefte für Kunstwissenschaft, 10, (1917), nos. 5, 7 & 8, pp. 177-99, 281-292, 301-314. Thieme & Becker, Allgemeines Lexikon, 1907-50: 32, 345. Wilson, History of Mineral Collecting, 1994. Wilson, W.E., "Johann Georg Lenz and his Mustertafeln 1794", Mineralogical Record, 27, (1996), no. 3, 191-5, portrait, biblio: 65-76.

Histoire Naturelle [Prospectus]

1. French, 1777 [Prospectus].
Histoire | Naturelle | Ou | Exposition Générale | De Toutes Ses Parties | Gravées Et Imprimées En Couleurs Naturelles, | Avec | Des Notes Historiques; | Par M. Fabien Gautier d'Agoty, cinquieme Fils. | [ornament] | A Paris, | De l'Imprimerie de Moutard, Imprimeur-Libraire de la Reine, | de Madams, & de Madame la Comtesse d'Artois, | Quai des Augustins, près le Pont saint Michel. | [double rule] | M. DCC. LXXVII. | Avec Approbation, et Privilege du Roi.

4°: [4] p., 8 engraved plates of minerals printed in colors and finished by hand, some heightened in silver or gold. Plate descriptions are done in manuscript. Woodcut coat-of-arms on title. Page size: 306 x 230 mm.

Contents: [2 pgs], Title page, verso blank.; [2 pgs], "Avant-Propos."; 8 engraved, colored plates.

Plates: Planche I. "Grès Cristallisé de Fontaineblea. Tiré du Cabinet de M. Rome de l'Isle." Planch II. "Mine de Fer Spéculaire Ed Cristallisée. Tiré du Cabinet de M. Rome de l'Isle." Planche III. "Galène Cubique ou Mine de Plomb Sulfureuse. Tiré du Cabinet de M. Rome de l'Isle." Planche IV. "Galène Octahaëdre Ou Mine de Plomb Grise. Tiré du Cabinet de M. Nolin." Planche V. "Mine De Fer Cristallisée et colorée. Tiré du Cabinet de M. Rome de l'Isle." Planche VI. "Granit A Gros grains, De Basse-Bretagne. Tiré du Cabinet de M. Rome de l'Isle." Planche VII. "Mine De Fer Spathique Blanche. Tiré du Cabinet de M. Sage." Planche VIII. "Mine d'Argent grise cristallisée."

Extremely rare, with only one copy known so far. This prospectus advertises the upcoming publication of d'Agoty's Histoire Naturelle and solicits subscribers for the project [see next entry]. Included are 8 engraved plates of minerals created by the Le Blon/d'Agoty color printing process, and finished by hand. In 1776, a royal permission was granted to d'Agoty for the publication of a major work illustrating in color the three kingdoms of natural history in realistic depictions. This prospectus provides a sample of the d'Agoty's vision. He writes in the preface that black and white representations can not show minerals realistically, therefore his Histoire Naturelle will utilize printing in colors to convey nature authentically to the reader. Minerals will be the subject of the first portion, but will not go beyond 100 drawings, which should be adequate to show all features of this realm to subscribers. This prospectus is not listed in other bibliographies, and only one copy is currently known to exist.

Bibliographical references: BL. CBN [no copy listed]. Freilich Sale Catalog: no. 200. NUC [no copy listed].

Historie Naturelle ... Règne Minéral, 1781.

2. French, 1781-[91?].
Histoire | Naturelle | Ou | Exposition Générale | De Toutes Ses Parties | Gravées Et Imprimees En Couleurs Naturelles; | Avec Des Notes Historiques. | Par M. Fabien Gautier D'Agoty, 5e fils. | [double rule] | I.re Partie, Règne Minéral. | [double rule] | [ornament] | A Paris, | De L'Imprimerie De Monsieur, | sous la direction de P.Fr. Didot jeune, quai des Augustins. | [rule] | M.DCC.LXXXI.

4°: [a]4 A-B4 C-G2 L2 I-K2 2L2 M-N2 2I2 2K2 3L2 2M2 2N2 O-Z2; 64l.; [i]-vij, [1], [1]-119, [1] p., 61 plates (plate 20 usually appears twice, in colored and uncolored states). After the preliminaries, each plate is accompanied by one leaf (2 pages) of text. The British Library Catalog lists a copy containing an additional ten plates, but with no text.

Contents: [i-ii], Title page, verso blank.; [iii]-vij, "Avant-Propos."; [1 pg], "Privilége Du Roi." & "Approbation."-dated 2 January 1781.; [1]-119, Text.; [1 pg], Blank.

Plates: Common elements between all plates are the double rule border surrounding the illustration and the descriptive text. This border is sectioned into two compartments. The larger top compartment is used to display the mineral illustration, while the lower one is used for a text in French that describes the plate's subject and the collection from which the specimen came. The first state of plates 1-30 are all signed in a fashion similar to "Dessiné Gravé et Imprimé en Couleur par Fab. Gautier d'Agoty. 5.e Fils." These same plates in second state are not signed. Plates 31-40 are signed in a fashion similar to "Desfontaines del, et diree. Bonvallet Sculp," while plates 41-70 are signed "Desfontaines del et sculp." The seventy plate descriptions are as follows:

Planche I. Gres Cristalisé, De Fontainebleau; du Cabinet de M.r de Romé de Lisle. Pl. II. Grouppes De Cristaux De Mine De Fer Lenticulaire de L'Isle d'Elbe, de M.r de Romé de Lisle. Pl. III. Galene Cubique Ou Mine De Plomb Sulfureuse, de M.r de Romé de Lisle. Pl. IV. Galene Octaëdre Ou Mine De Plomb, Grise Et Sulfureuse, du Cabinet de M.r l'Abbé Nolin. Pl. V. Granit De Basse-Bretagne; Du Cabinet de M.r de Romé de Lisle. Pl. VI. Mine De Fer Spathique Cristallsée En Crêtes De Coq de Baigorry en Basse-Navarre du Cabinet de M.r Sage. Pl. VII. Mine D'Argent Grise Cristallisée En Tétraëdres Gontre Partie de la Planche VII. du Cabinet de M.r Sage. Pl. VIII. Grouppe de Spath Calcaire l'Enticulaire. Tiré du Cabinet de M.r de Romé de L'isle. Pl. IX. Grouppes et Cristaux détachés de Spath-Calcaire pyramidal. Tiré du Cabinet de M.r de Romé de L'isle.

Pl. X. Grouppe de Mine de Fer Spathique Blance Rhomboïdale, entremêlée de Marcasites dodécaèdres de Visilés en Dauphiné. Tire du Cabinet de M.r Besnier de la Pontonnerie, Essayeur général des Monoyes de France. Pl. XI. Cristaux de Selenite en grouppes et Solisaires. Tiré du Cabinet de M.r de Romé de l'Isle. Pl. XII. Grouppes détachés de Spath Vitreux Cubique. Tiré du Cabinet de M.r de Romé de l'Isle. Pl. XIII. Grouppes de Spath pesant ou Séléniteux rhomboïdal. Tiré du Cabinet de M.r de Romé de l'Isle. Pl. XIV. Grouppe de Cristaux de Blende octaédrès des mines de Hongrie. Tire de la Collection de M. Jacsb Forster. Pl. XV. Grouppes de Cristaux de Blende qui preséntent différentes modifications du tétraèdre. Tiré de la Collection de l'Auteur. Pl. XVI. Grouppe de Cristaux de Mine de Plomb blanche d'Huelgoet prés Poullaoen en Basse Bretagne. Tiré du Cabinet de M.r de Romé de l'Isle. Pl. XVII. Grouppes et Cristaux détachés de mine de Plomb Blauche, Grise, Rouge, Verte, &c. Tiré du Cabinet de M.r de Romé de l'Isle. Pl. XVIII. Schorl vert prismatiquè en saisccaux, entremèlé de Cristaux de Roche, des Alpes Dauphinoises. Tiré du Cabinet de M.r de Romé de l'Isle. Pl. XIX. Grouppes et Cristaux solitaires de Tourmaline d'Espagne du Tirol et de Ceylan. Tiré du Cabinet de M.r de Romé de l'Isle.

Pl. XX. Mine Jaune de Cuivre Cristallisée et différens Grouppes de Marcassites Cuivreuses. Tiré du Cabinet de M.r de Romé de l'Isle. Pl. XXI. Roche de Cristal noir, entremêlée de Cristaux de Feld-Sparth blanc, de Bretagne. Tiré du Cabinet de M.r Bertin, Ministre et Secretaire d'Etat. Pl. XXII. Grouppe de Cristaux de Soufre citrin, natif des environs de Cadix. Tiré du Cabinet de M.r Sage. Pl. XXIII. Grouppe de Spath pesant ou Séléniteux en tables des Mines du Hartz. Tiré du Cabinet de M.r de Joubert, Trésorier Général des Etats de Languedoc. Pl. XXIV. Pyrite blanche Arsenicale et Mines de Cobalt grise et blanche. Tiré du Cabinet de M.r de Romé de l'Isle. Pl. XXV. Grouppe de Cristaux de Sélénite à Angle rentrant. Tiré du Cabinet de Mr. de Joubert. Pl. XXVI. Grenat Dodécaëdre et ses variétés, des Alpes du Tirol. Tiré du Cabinet de M.r de Romé de l'Isle. Pl. XXVII. Spath Calcaire en prismes hexaédres, tronqués net aux 2. bouts; du Hartz. Tiré de la Collection de M. Jacob Forster. Pl. XXVIII. Différens Grouppes de Cristaux de Mines d'Argent rouge et Nitreuse; Tirés des Cabinets de M.M.s l'Abbé Nolin et de Romé de l'Isle. Pl. XXIX. Ludus Argilleux et jayet à veines calcaires en forme de Ludus; Tiré du Cabinet de M.r de Romé de l'Isle.

Pl. XXX. Ludus quartzeux et Cellulaire, du C. de Durham en Angleterre. Tiré de la Collection de M.r Jacob Forster. Pl. XXXI. Grouppe de Spath Séléniteux en Tables. Tiré du Cabinet de M.r de Joubert. Pl. XXXII. Grouppes de Cristaux de Schols violet transparent Rhomboïdal, de la Balme d'Auris en Dauphiné. Tiré du Cabinet de M.r Sage. Pl. XXXIII. Macles de Schort blanc hexagone et Rhomboïdal, sur un grouppe de Cristaux de Roche verdâtre, de Barége dans les Pyrénées. Tiré du Cabinet de M.r le Marquis de Cubieres. Pl. XXXIV. Grouppe de Spath Calcaire Rhomboïdal, de même forme que le Grés Rhomboïdal, de Fontainebleau. Tiré du Cabinet de M.r de Jobert. Pl. XXXV. Grouppe de Cristaux de Mine de Fer Spéculaire, de l'Isle d'Elbe. Tiré du Cabinet de M.r de Joubert. Pl. XXXVI. Grouppes et Cristaux Solitaires de Feld-Spath rougeâtre de Baveno, près du Lac Majeur. Tirés de divers Cabinets. Pl. XXXVII. Mine d'Antimone en longues Aiguilles divergentes qui traversent de part en part des Rhombes de Spath Séléniteux; de Felsobanya en Transilvanie. Tiré de la Collection de M.r Jacob Forster. Pl. XXXVIII. Grouppes d'Hyacintes Ensumées, de la Somma au Vesuve. Tirés du Cabinet de M.r de Cramayel. Pl. XXXIX. Grouppe de Cristaux de quartz, d'un rouge de Cornaline, de Geyeren Saxe. Tiré du Cabinet de M.r Gigos d'Orcy, Receveur Général des Financer.

Pl. XL. Quartz Cristallisé en roses ou en rayons, qui partent en divergeant de différens centres. Tiré du Cabinet de M.r le Marquis de Cubieres. Pl. XLI. Grouppe de Spath calcaire prismatique hexaédre à pyramides trièdres obtuses, de Schnéeberg en Saxe. Tirè du Cabinet de M.r de Romé de l'Isle. Pl. XLII. Mine d'Antimoine grise Cristallisée, de Lubillac en Anvergne. Tiré du Cabinet de l'Ecole Royale de Minéralogie docimastique, de l'hôtel des Monnoies. Pl. XLIII. Spath Calcaire pyrmidal hexaèdre à pyramides tronquées par trois plans trapézoïdaux, sur un grouppe de Spath vitreux Cubique, du Derby Shire. Tiré du Cabinet de Mr. Gigot d'Orcy. Pl. XLIV. Mine de Fer grise cristallisée sur une Roche granitique de Framout dans les Vosges. Tiré du Cabinet de Mr. de Romé de l'Isle. Pl. XLV. Macles de Cristaux d'Etain noirs, entremêlées de Cristaux de Roche et de mica Cristallisé, de Zinnwalde en Bohême. Tiré de la Collection de Mr. Jacob Forster. Pl. XLV. Macles de Cristaux d'Etain noirs, entremêlées de Cristaux de Roche et de mica Cristallisé, de Zinnwalde en Bohême. Tiré de la Collection de M.r Jacob Forster. Pl. XVI. Manganaise Cristallisée en aiguilles prismatiques et divergentes, de Schurde et d'Ilefeld en Thuringe. Tirés du Cabinet de Mr. de Romé de l'Isle, &c. Pl. XLVII. Malachite mammelonnée et rubauée, de Sibére. 2e. morccaux, Tirés de la belle Collection de Mr. Jacob Forster. Pl. XLVIII. Deux morceaux d'Hématite ou Mine de Fer en stalactites dont le supérieur est incrusté de Manganaise; du Comté de Sayn. Tirés de la belle Collection de Mr. Jacob Forster. Pl. XLIX. Pyrise en masse globuleuse et Cristallisée, totalement passée á l'état de Mine de Fer hépatique, d'Angleterre. Tiré de la Collection de Mr. Jacob Forster.

Pl. L. Mine de Cuivre vitreuse rouge cristallisée, mêlée de Cuivre natif, de fleurs de Cuivre soyeuses vertes &c. Tiré du Cabinet de Mr. Gigot d'Orcy. Pl. LI. Amethiste Gemme ou Basaltine de Saxe. Du Cabinet de Mr. Gigot d'Orcy. Pl. LII. Zéolite Cristalisée en dodécadre comprimée et en Cubes d'Islande. Du Cabinet de Mr. Gigos d'Orcy. Pl. LIII. Grouppe de Pirites cuivreuses en octaédres tronqué. Du Cabinet de Mr. Joubert. Pl. LIV. Grouppe de Topases de Sehneckenstein en Saxe. Du Cabinet de Mr. Gigot d'Orcy. Pl. LV. Grouppe d'hyacinthes blanches cruciformes d'Andreatberg an hartz. Du Cabinet de M.r gigot d'Orcy. Pl. LVI. Mine de Plomb cornée en prismes, exaedre et pyramides triedre obtuses, des mines de la Croix en Lorraine. Du Cabinet de Mr. l'Abbé Nolin. Pl. LVII. Grouppe d'Emeraude du Pérou. Du Cabinet de Mr. Gigot d'Orcy. Pl. LVIII. Manganaise en Stalactites de Eizenzeche près Nassau Siegen. De la Collection de Mr. Jacob Forster. Pl. LIX. Spats Calcaire á pyramides exaedre obtuses de la porte de France á Grenoble, et du hartz. Du Cabinet de Mr. de Romé de l'Isle.

Pl. LX. Hematite colorée et chatoyante de Hongrie. Du Cabinet de Mr. Gigot d'Orcy. Pl. LXI. Cinabre Cristallisé, d'Isdria en Carinthie. Tiré du Cabinet de Mr. de la Bore. Pl. LXII. Spath en Barre; de Freyberg en Saxe. Tiré du Cabinet de Mr. Gigot d'Orcy. Pl. LXIII. Azur de Cuirvre Cristallisé, du Bannal de Temeswar. Tiré du Cabinet de Mr. Gigot d'Orcy. Pl. LXIV. Spath Calcaire Rhomboïdal, dontla bare de réunion des Pyramides, est Tronquée en double Biseau. Tiré du Cabinet de Mr. Gavangeot. Pl. LXV. Spath vitreux en Cube violet Tronqué en Biseaux sur les bords, de Northumberland. Tiré de la Belle Collection de Mr. Forster. Pl. LXVI. Chorle vert, du Cap de Bonne Esperance. Tiré du Cabinet de Mr. Gigot d'Orcy. Pl. LXVII. Zéolite en Octaedre surbaissé de Feroé. Tiré du Cabinet de Mr. Gigot d'Orcy. Pl. LXVIII. Spath pesant vertmicalé, Mica vert des Saxons, de Johann Géorgenstade. Tiré du Cabinet de Mr. Gigot d'Orcy. Pl. LXIX. Spath vitreux en Cubes á Angle Tronqué, et Mica de Zennewald, en Bohême. Tiré du Cabinet de Mr. de la Bove. Pl. LXX. Mine jaune de Cuivre Cristallisée, du Comté de Sayn. Tiré du Cabinet de Mr. Gigot d'Orcy.

Very rare. This book is one of the finest coloried mineralogies ever published. The process employed in producing this work initially involved the direct printing of primary colors on the plates, rather than the then common practise of hand coloring. By successive overprinting, each time with one of four different color inks, an accurate portrayal of the minerals was achieved. The process proves so successful within this volume, that this work ranks among the very finest of the early colored mineralogies ever published. Unfortunately for the collector, this work must also be considered to be among the very rarest of colored mineral books.

In 1776, Fabien was granted a Royal Permission to print and sell a general Histoire Naturelle, which would describe and illustrate the three realms of nature. The 1781 announcement and request for subscribers clearly outlined his intentions for the work. It would commence with a description of the mineral kingdom (Règne Minéral), and would appear in 8-10 "cashiers," each with ten plates (decades) and explanatory text by the great French crystallographer, Jean Baptiste Louis Romé de l'Isle. Recommendations from mineralogists would be sought on which specimens to illustrate so that the reading public could gain a larger appreciation for this kingdom of nature. However, due to the death of d'Agoty soon after printing began, the publication as it was envisioned was never finished. In fact, only six or seven cashiers were published, and of these only the first three were engraved, printed and sold under Fabien's supervision. The remaining parts were published by his widow, Madame Veuve d'Agoty, whose name appears on the wrappers beginning with the fourth issue. In her efforts to complete the book she was assisted by François Louis Swebach Desfontaines and Bonvallet both of whom designed and engraved plates 31-40, while Desfontaines continued on alone producing plates 50-70 that comprise the remainder of the work.

Many references to the first four installments appear in the second edition of Romé de l'Isle's Cristallographie (4 vols., Paris, 1783). But after those mentions the publishing history is obscure. The fact that the majority of copies of this book contain forty or less plates indicate the publication lapsed for some time after the fourth decade was issued. Only a few copies are known to contain plates 50-60, and only the British Library Catalog lists a copy with seventy plates, although no description text accompanies plates 61-70. The lack of descriptions with the plates may indicate that the final installment was prepared after Romé de l'Isle's death in 1790. One last tantilizing clue appeared in the "Avertissement" to Desfontaine's Manuel Cristallographie (Paris, 1792). There he explains that he will complete a work begun by Romé de l'Isle and of which seven decades had already appeared. This is undoubtedly a reference to d'Agoty's work, but alas Desfontaine's claim was never fulfilled, and the last hope for continuing Fabien's remarkable book evaporated.

There is strong indication that coloring the plates by successive over printing probably caused tremendous difficulties. Of the several copies of this work examined, all contain a mixture of plates that are either color printed or hand-colored. The process employed on individual plates can be indentified by looking for the four tiny pin holes at the corners of the color printed plates that were used to register the paper on the press. In addition, plates 1-40 that are known to have been color printed, are also known in hand colored states. Copies of this book with color print plates are the more uncommon and more desireable to obtain.

Facsimile reprint, 1991: Natural | History | Or | General Exposition | Of All Its Parts | Engraved And Printed In Natural Colors; With Historical Notes. | By Mr. Fabien Gautier D'Agoty, 5th son. | [double rule] | 1st Part, Mineral Kingdom. | [double rule] | Paris, | From The Printing House Of Monsieur, | under the direction of P. Fr. Didot the younger, Quay des Augustins. | [rule] | M. DCC. LXXXI. | | Tucson, | New Edition | Published By The Mineralogical Record, | under the direction of W.E. Wilson | [rule] | © M. CM. XCI. | Edition limited to 52 copies. 4°: [i]-xxxviii, [1]-119, [1] p., 80 color plate reproductions.

[i-ii], Facsimile of the original title page, verso blank.; [iii-iv], Facsimile reprint title page (as above), verso blank.; [v], "Privilège Du Roi."; [vi], "Royal Charter."; [vii]-xi, "Avant-Propos."; [xii], Blank.; [xiii]-xvii, "Preface" [=translation of original preface].; [xviii], Blank.; [xix]-xxx, "Preface | To The New Edition," signed Wendell E. Wilson & T.G. Vallance, November 1991.; [xxxi]-xxxviii, "Plates."; [1]-119, Text.; [1 pg], Blank.

This facsimile edition of the Histoire Naturelle was published as part of a series of limited reproductions of rare, illustrated mineralogical works prepared by Wendell E. Wilson of the Mineralogical Record. This reprint contains translations of the Privilège Du Roi and d'Agoty's preface. Additional introductory material provides historical information about the author and the printing history of the book, as well as a descriptive list of the plate contents in English. The complete text in French of the original is reproduced as are plates 1-70. Nine of the plates are reproduced twice to show the difference between first and second state impressions.

Bibliographical references: Freilich Sale Catalog: no. 201. Gatterer, Mineralogischen Literatur, 1798-9: 1, 250-1. NUC: 193, 13. Observations sur la Physique, sur l'Histoire Naturelle et sur les Arts: 17 (1780), no. 1, 321-3. Singer, H.W., "Der Vierfarbendruck in der Gefolgschaft Jacob Christoffel le Blons, mit oeuvre - verzeichnissen der Familie Gautier Dagoty, J. Roberts, J. Ladmirals und C. Lasinos", Monatshefte für Kunstwissenschaft, 10, (1917), nos. 5, 7 & 8, pp. 177-99, 281-292, 301-314. Thieme & Becker, Allgemeines Lexikon, 1907-50: 13, 290-4. Wilson, History of Mineral Collecting, 1994. Wilson, W.E., "Fabien Gautier d'Agoty and his Histoire Naturelle Régne Mineral, 1781", Mineralogical Record, 26, (1995), ??-??.

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